Onder luid applaus nam Pim Duterloo op 4 april 2017 de cheque ter waarde van € 5.000 in ontvangst.

Pim, vierdejaars student Allround operationele techniek aan Aventus, won de Cleantech Battle (vakjury én publieksprijs) tijdens het Cleantech Tomorrow congres.

Hij paste een slimme techniek toe om persluchtlekkages op te sporen en zo tot een enorme energie- en kostenbesparing te komen. Nu, een klein jaar later runt hij met zijn broer het bedrijf Airsave. Een bedrijf dat de nadruk legt op het verbeteren en verduurzamen van perslucht netwerken. Ook is hij bezig met zijn eindstage en heeft hij grootse toekomstplannen. Hoog tijd om eens langs te gaan en bij te praten met Pim.

Herinner je je nog het moment dat je op podium stond?

‘Jazeker. Het was tijdens het Cleantech Tomorrow congres in Eerbeek. Ik had van te voren helemaal geen hoge verwachtingen en eerlijk gezegd niet eens de intentie om mee te doen. Gelukkig werd ik door mijn studiebegeleider en Martin Snijder van Cleantech Center overgehaald om het wel te doen. Ik rolde heel soepel door de halve finale en stond daarna samen met vier andere teams op het podium. Daar moesten we pitchen voor een volle zaal van 800 mensen en werden we geïnterviewd door Filemon Wesselink. Al gauw merkte ik dat het best wel lekker ging. Mijn eerlijke en krachtige verhaal met een beetje gestotter leverde komische situaties op en gelach klonk vanuit de zaal. Dat was het moment waarop ik dacht: nou, het zou zomaar wat kunnen worden.’

En toen won je zowel de jury als de publieksprijs. Wat stond er in het juryrapport?

‘Als grootste voordeel werd genoemd dat de techniek die ik met Airsave toepaste om persluchtlekkages op te sporen direct inzetbaar is. Het kan morgen al gebruikt worden. Daarnaast had ik inzichtelijk gemaakt wat de kosten zijn en wat het oplevert. Zo kunnen bedrijven in één oogopslag zien dat ze de investering veelal in een jaar terugverdienen.’

Vertel eens, wat voor jaar was het voor jou?‘Druk. Het was een rollercoaster. Ik kreeg enorm veel media aandacht. En heel veel mensen wilden een kop koffie met me drinken. Iedereen had dezelfde vraag: wat is je volgende stap? Ik heb daar veel over nagedacht en over gepraat met mijn vader en mijn broer en uiteindelijk de knoop doorgehakt: ik start mijn eigen bedrijf. Met steun van de Rabobank kon ik starten met de inkoop van apparatuur, gereedschappen en materialen. Een paar weken later in de zomervakantie had ik mijn eerste klus al. Zo snel is het dus gegaan.’

Wat heb je geleerd het afgelopen jaar?

‘Als je iets écht wilt, dan kan het ook. In de zomervakantie had ik alle tijd voor het bedrijf, maar in september startte het schooljaar weer. Maar dat betekende zeker niet dat het bedrijf stilviel. De wekker zet ik om 6:00uur, zo kan ik al behoorlijk wat mails beantwoorden en werk verzetten vóórdat ik naar school ga. Ook de pauzes gebruik ik voor mijn werk en als ik uit school kom ga ik ook meteen weer verder. Als ik naar mijn vrienden kijk, zie ik wel dat mijn levensstijl veranderd is. Maar als je iets echt wilt en je bent bereidt om er voor te werken, dan kun je het ook voor elkaar krijgen.’

Je zit ook in de jury van Cleantech Battle 2018. Wat zou jij de winnaar willen meegeven?

‘Als je wint komt er veel op je af. Niet alleen media aanvragen, maar ook mensen die met je willen samenwerken, je goedbedoeld advies geven. Daar kun je van tevoren al wel over nadenken. Het is goed om een team om je heen te hebben waar je op kunt bouwen.’

Tegen wie kijk je op?

‘Mijn ouders. Dat zijn allebei zelfstandig ondernemers en daardoor echte harde werkers. En Martin Snijder. Hij was er vanaf het begin al bij. Hij weet precies hoe je jezelf moet presenteren, een pitch moet neerzetten. Van hem heb ik veel geleerd zakelijk en nog steeds helpt hij mij zo af en toe met de volgende stappen in het bedrijf.’

En als we even dromen over The Next Level. Waar sta je over vijf jaar?

‘Dan heb ik vijftig man in dienst. De grootste uitdaging zal zijn: waar haal ik technisch personeel vandaan? Gezien de kwaliteit van de opleidingen, denk ik dat ik er niet onderuit kom om de mensen zelf op te leiden. Maar ook in het feit dat steeds minder jongeren voor de techniek kiezen zie ik een groot probleem. De meeste jongens van mijn leeftijd gaan voor het snelle geld en de vluchtige opleidingen in IT en marketing. Maar naast de digitalisering blijven we ook in de toekomst - juist in de toekomst - grote behoefte houden aan vakmanschap. Mensen die bereid zijn om met de handen te werken.’

Tot slot. Heb je nog een afsluitende tip die je andere ondernemers wilt meegeven?

‘Je kunt werken als een paard, maar als je niet slim werkt, sta je over een paar jaar buitenspel. Werk dus harder, maar vooral slimmer!’

 


 Lees hier de andere Nex Level verhalen